L’Oréal-Unesco For Women in Science

Cinco desafíos científicos liderados por mujeres premiados por el programa que desde que arrancó en España ha premiado a 67 investigadoras con más de un millón de euros.

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El programa L’Oréal-Unesco For Women in Science, que está a punto de cumplir 20 años en España, ha otorgado sus cinco premios anuales a los proyectos desarrollados por mujeres menores de 40 años que investigan sobre algunos de los grandes desafíos científicos de la Humanidad.

Unos proyectos elegidos por su carácter innovador, su impacto y contribución científica, desde campos como la biomedicina, la biotecnología, biología computacional, la genómica de plantas o la ciencia marina, entre otros. “El mundo necesita ciencia y la ciencia necesita mujeres que, como ellas, contribuyan a avanzar en la resolución de los innumerables retos existentes en el mundo. Un año más las premiadas demuestran la indiscutible calidad de la ciencia en nuestro país, y en concreto, de la ciencia desarrollada por las mujeres”, ha señalado durante la entrega Juan Alonso de Lomas presidente de L’Oréal España.

Siete nuevos científicos de primer nivel, entre ellos el prestigioso cardiólogo Valentín Fuster se unen a la Liga Masculina Men For Women in Science, presentada en 2018 y que ya cuenta con 24 hombres con responsabilidades clave en el ámbito científico y académico español.

Uno de los grandes desafíos galardonados en la XIV edición de Premios a la Investigación 2018 ha sido el trabajo desarrollado por Cristina Romera, del Instituto de Ciencias del Mar del CSIC (Barcelona), por estudiar nuevas formas de degradación del plástico marino. Su objetivo es analizar las condiciones medioambientales que favorecen la migración de compuestos orgánicos de los microplásticos vertidos al mar, para conocer sus efectos en los microorganismos marinos y descubrir qué bacterias degradan el carbono liberado por el plástico.

Por su parte, la investigadora en biomedicina Marta Melé, del Bacelona Supercomputing Center (Barcelona), ha obtenido el galardón por analizar las variaciones de los genes entre los individuos y sus implicaciones en enfermedades como el cáncer de mama. ¿Su objetivo? Encontrar biomarcadores específicos y dianas terapéuticas para la prevención de este tipo de cáncer.

El tercer premio L’Oréal-Unesco ha recaído en el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC, Madrid) por el proyecto de Sara Cogliati, que estudia las características clínicas específicas del sexo en las enfermedades cardiovasculares. Una investigación clave para poder curar de forma eficaz la insuficiencia cardíaca en las mujeres ya que los tratamientos contra esta enfermedad están más estudiados en hombres. Su investigación supone un avance fundamental hacia la igualdad de género en el tratamiento de enfermedades.

El proyecto de Patricia Fernández Calvo en el Centro de Biotecnología y Genómica de Plantas de la Universidad Politécnica de Madrid ha sido premiado por identificar los azúcares vegetales que activan las defensas de las plantas, las protegen frente a ciertas enfermedades y que podrían usarse como remedios naturales para combatir los efectos devastadores de las plagas en los cultivos.

El último gran desafío galardonado es la investigación que desarrolla Verónica Torrano en el departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad del País Vasco, con el  propósito de descifrar las vías de comunicación que gobiernan la progresión tumoral del cáncer de próstata y diseñar tratamientos más efectivos que mejoren la calidad de vida de los pacientes.

Todos los proyectos ganadores han sido elegidos por un jurado compuesto por María Blasco, directora del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) y, además, presidenta del jurado del programa, quien ha presentado los premios. Junto a ella se encuentran María Vallet-Regí, catedrática de Química Inorgánica en la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid; Rafael Garesse, Rector de la Universidad Autónoma y Madrid, y Francis Mójica, microbiólogo y profesor titular de Fisiología, Genética y Microbiología en la Universidad de Alicante.

24 integrantes de la Liga Masculina Men for Women in Science

Durante la XIV edición de los premios se han presentado también los avances de la Liga de Científicos “Men For Women in Science”, creada el año pasado y compuesta por 24 hombres en puestos de responsabilidad clave en el ámbito científico y académico de España con el objetivo de lograr un entorno científico igualitario. Entre los datos destacados tras analizar sus propios centros, ha aumentado la cifra de mujeres contratadas pre y post- doctorales, y ha subido también ligeramente el número de mujeres que dirigen grupos de investigación. Además, la gran mayoría de estos centros y universidades liderados por miembros de la Liga tienen un plan de igualdad, y hacen seguimiento del mismo, cuentan con una comisión estable en esta área y elaboran informes sobre igualdad de género.

Entre las nuevas incorporaciones a la Liga se encuentran científicos de la talla de Valentin Fuster, que se une a miembros como Luis Serrano, director del Centro de Regulación Genómica; Rafael Garesse, rector de la Universidad Autónoma de Madrid; Pedro Miguel Echenique, Carlos López-Otín, Mateo Valero o Bernat Soria.

67 científicas premiadas en España con más de un millón de euros

El programa L’Oréal-Unesco For Women in Science, que nació en España en 2000 cuando Margarita Salas fue laureada internacional, comenzó a entregar sus premios en 2006. Desde entonces, con el objetivo de promover la visibilidad de las mujeres en la ciencia y fomentar vocaciones científicas en las más jóvenes, ha premiado –entre otras numerosas iniciativas- a 67 científicas menores de 40 años con 1,1 millones de euros, 15.000 euros cada uno.

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