La acupuntura vence al dolor

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La acupuntura "consigue estimular los mecanismos que inhiben y modulan el proceso de la transmisión del dolor" asegura el doctor José Enrique Calderón, miembro de la unidad de Dolor del Hospital Puerta del Mar de Cádiz. Recuerda que esta técnica oriental milenaria se emplea actualmente en muchos hospitales para el tratamiento del dolor agudo o crónico; pero reconoce que "todavía faltan más estudios en la literatura médica para demostrar la eficacia de la acupuntura a largo plazo y en algunos síndromes dolorosos".  

Según explica el Dr. Calderón, la acupuntura desencadena una secuencia de eventos que suponen la liberación de sustancias endógenas opioides, incluyendo encefalina, endorfina y endomorfina, que modulan las señales de dolor procesadas a lo largo de la vía. Y afirma que se trata de una técnica con un "alto perfil de seguridad", ya que, aunque puede producir efectos adversos significativos  como nauseas intensas, reacción emocional fuerte, prolongada exacerbación de los síntomas, estos suelen ocurrir en menos de 2 de cada 1.000 tratamientos y que, en cualquier caso, "no se han comunicado efectos adversos graves".

La acupuntura desencadena una secuencia de eventos que suponen la liberación de sustancias endógenas opioides, incluyendo encefalina, endorfina y endomorfina, que modulan las señales de dolor procesadas a lo largo de la vía.
Acerca de la acupuntura

La acupuntura consiste en la inserción y manipulación de finas agujas en puntos específicos del cuerpo, denominados puntos acupunturales. Está técnica tradicional china se basa en la concepción de que el cuerpo es una red de puntos interconectados por la que fluye energía; el dolor se produce cuando la energía en un canal se estanca y se ralentiza. Así, consigue ‘desatascar’ este canal obstruido y aliviar el dolor.

Dado que según la acupuntura el cuerpo está interconectado, el punto donde se introduce la aguja no tiene por qué coincidir con la zona donde se experimenta dolor; para tratar el dolor de cuello, por ejemplo, los puntos acupunturales se encuentran, entre otros lugares, en la mano.

El proceso de la acupuntura comienza con un diagnóstico que consiste en revisar el historial clínico del paciente, hacer la toma de su pulso y observar el aspecto de su lengua, entre otros aspectos.

En cuanto a las patologías que pueden ser tratadas con esta técnica, es especialmente eficaz para tratar a pacientes con lumbalgia, dolor postoperatorio, fibromialgia, dolor neuropático y dolor musculoesquelético, pero no es recomendable para pacientes con alteraciones psíquicas, indicación quirúrgica o con infección en el lugar de punción.

OMS
Desde 1979, la OMS reconoce la acupuntura como eficaz para el tratamiento de al menos 49 enfermedades y desórdenes. El 16 de noviembre de 2010, la UNESCO declaró la acupuntura Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) está animando a publicar estudios clínicos como un camino para validar la acupuntura, mejorando su aceptación por la medicina moderna. De este modo, podría extenderse su uso como una simple, barata y efectiva opción terapéutica.

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