For Women in Science: Proyectos para generar nuevas alternativas energéticas

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¿Es posible pensar en un futuro donde la sociedad sea menos dependiente del petróleo? ¿En un mundo en el que la energía fotovoltaica llegue a todos los hogares a unos costes razonables? ¿O en una sociedad donde las empresas tecnológicas abandonen el silicio en pro de los materiales orgánicos? Son algunas de las preguntas que las cinco becadas de la IX edición del Programa L’Oréal-UNESCO "For Women in Science" quieren no sólo responder, sino hacer realidad a través de sus proyectos de investigación.

Esta tarde se entregan las becas de este programa, dotadas con 15.000 euros cada una y que, por noveno año consecutivo, reconocen el trabajo de cinco científicas españolas menores de 40 años, cuyas brillantes carreras se han centrado en el área de las Ciencias de la Materia.

El primer experimento en España de creación de materiales artificiales con átomos "ultrafríos" e investigaciones para reemplazar el petróleo o el desarrollo de células solares orgánicas, entre las investigaciones galardonadas.

Las becadas de este año, elegidas entre más de 100 candidatas, reconocidas por sus sólidas carreras y sus investigaciones, son las doctoras: Eva Pellicer, cuya investigación está centrada en crear una alternativa verde a los combustibles fósiles tradicionales para superar así la dependencia del petróleo; Ana Belén Hungría, con un proyecto de investigación que pretende facilitar el uso de hidrógeno como combustible alternativo, más limpio y sostenible que los derivados del petróleo; Rocío Ponce, que trabaja en la búsqueda de materiales orgánicos capaces de reemplazar a la tecnología actual basada en silicio; Elisa Antolín, que desarrolla células solares de alta eficiencia con el fin de abaratar el coste de la energía eléctrica de origen solar, y Leticia Tarruell, que desarrolla el primer experimento en España de creación de materiales artificiales utilizando el gas de átomos "ultrafríos".

La selección de las becadas ha estado a cargo de un jurado presidido por Pedro Miguel Echenique, catedrático de Física de la Materia Condensada, presidente del Donostia International Physics Center (DIPC) y premio Príncipe de Asturias de Investigación Científico y Técnica 1998; Avelino Corma, fundador del Instituto de Tecnología Química de Valencia UPV-CSIC y premio Príncipe de Asturias de Investigación Científico y Técnica 2014;  Josefa Itzuel, catedrática de Óptica en la Universidad Autónoma de Barcelona, y Pilar López Sancho, doctora en Físicas, profesora de Investigación del Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid y responsable de la Unidad de Mujer y Ciencia del CSIC.

Los proyectos verdes de jóvenes científicas españolas ganan los premios L'Oreal-UNESCO

De izq. a drch: Tarruell, Hungría, Ponce Ortiz, Pellicer y Antolín Fernandez.

Ellas pueden cambiar el mundo
El programa  L’Oréal-UNESCO “For Women in Science” se esfuerza por dar a  la ciencia un rostro femenino, que inspire a las jóvenes de hoy para que se conviertan en las investigadoras de mañana. Según el Instituto de Estadística de la UNESCO, a lo largo de la última década la cuota de investigadoras ha aumentado un 12% en todo el mundo (129 países, no incluye Brasil, China o India).

De acuerdo con el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte de España y su informe "Datos y cifras del Sistema Universitario Español”, en el curso 2012-2013 el 54,3% de los estudiantes universitarios está compuesto por mujeres, un porcentaje que sube ligeramente entre la población egresada (57,6%). Sin embargo, a medida que avanzan en su carrera científica, la presencia de las mujeres disminuye. Según el "Informe Mujeres Investigadoras 2014" del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), éstas representan cerca del 35% de su personal científico investigador, frente al 65% de los hombres, porcentaje que baja hasta el 23% en el caso de los profesores de investigación.

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