Alice Walker: Resistir, el secreto de la alegría

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La primera mujer afroamericana en recibir un Pulitzer fue Alice Walker, en 1983, por su novela "El color púrpura", la obra de ficción considerada como la más alta distinción para los trabajos publicados en Estados Unidos. El 9 de febrero cumple 67 años, un motivo para recordarla.

A través de una serie de cartas dirigidas a Dios, Celine, la protagonista de la novela, cuenta la historia de ella y su hermana Nettie, huérfanas de madre y padre, quienes viven en una granja bajo una doble opresión, la de un régimen semiesclavista y el yugo de los hombres. La escritora afirmó que le interesaba mucho ayudarles a ser libres, en un comentario citado en "Libres. Ciudadanas del mundo", de Carmen Alborhc.

Habla Walker: "Mi abuela, que de alguna manera se transformó en Celine, había tenido dos hijos que murieron o nunca supo qué había sido de ellos. Estaba encerrada con mi abuelo, no iba a ningún sitio. Así que decidí que, en mi novela, la persona que la representaría y que recordaría su memoria tendría una vida más rica".

Con relación a los hombres de su familia recuerda: "Tuve dos abuelos que fueron, de jóvenes, personas realmente horribles. Eran muy misóginos y muy mezquinos. Tardé muchos años en entender que, en parte, se debía a la opresión que sufrían por ser negros".

Aun cuando ha señalado que al escribir el libro quería mostrar el camino para liberarse de una dominación casi religiosa, la obra no remite exclusivamente a este hecho sino a la presunta inmutabilidad de un estado de cosas.

Cadena de opresiones
Este estado (supuestamente) inmutable de las cosas se recrea en la novela: la mujer afroamericana está supeditada al marido; el hombre afroamericano está supeditado al hombre blanco; niñas y niños están supeditados al mundo adulto; la población está supeditada al orden moral del clérigo; las mujeres como niñas y niños, son objeto de intercambio.
De ahí que en el libro de Alice Walker la liberación de Celine, señala la autora, se convirtió en un homenaje a sus antepasados, aquellas y aquellos que vivieron bajo el manto de una teología intolerable y torturadora.

"Tuve dos abuelos que fueron, de jóvenes, personas realmente horribles. Eran muy misóginos y muy mezquinos. Tardé muchos años en entender que, en parte, se debía a la opresión que sufrían por ser negros".La novela la llevó a un mundo no esperado por ella. También recibió el premio American Book Award, que reconoce la excelencia de las diversas comunidades literarias de Estados Unidos, y dos años después de la publicación de "El color púrpura", Steven Spielberg se basó en la obra para realizar la película que lleva el mismo nombre. Aunque el film de Spielberg tuvo 11 nominaciones a los Oscar y no recibió ninguno, actualmente es un clásico de Hollywood.

Infancia
A los ocho años, Alice Walker sufrió una herida que la marcó de por vida: cuando jugaba con sus hermanos a indios y vaqueros recibió un disparó con una escopeta de perdigones que le afectó el ojo derecho, agresión que ella consideró intencional y su familia tomó como un accidente.

De este momento se habla en una de sus biografías escrita por Louis Pratt y Darnell D., en 1988. "Cuando recuerda la experiencia, la autora señala que la cicatriz dejó en ella el sentimiento cierto de fealdad, aislamiento y soledad". Un estado emocional que mantuvo vivo durante mucho tiempo.

De su madre, quien por trabajar en el servicio doméstico ganaba 20 dólares a la semana, recibió tres regalos que fueron significativos en su vida: una máquina de coser que permitió hacer su propia ropa, una maleta con la que viajó y una máquina de escribir con la que hizo su obra y un libro dedicado a la historia de su madre.

En pie de lucha
En los años 60 luchó por los derechos civiles de la comunidad afroamericana. Se casó en 1967 con Mel Leventhal, activista y abogado defensor de los derechos humanos blanco y de origen judío, con quien tuvo una hija -Rebecca Walker- y se separó en 1976.

Antes de "El color púrpura", Walker trabajó como editora en la revista Miss por 14 años; era apreciada y gozaba del favor de un público muy numeroso y fiel aunque no era conocida a nivel nacional.

Hoy es vegetariana y autora de varias novelas, relatos, ensayos y libros de poemas, además de ser reconocida como activista en distintas causas.

Ha participado en pro del medio ambiente, el feminismo (recuperando la herencia ancestral de las hermanas guerreras negras), los derechos de los animales y se ha manifestado en contra del bloqueo a Cuba y la ablación o mutilación genital femenina.

Respecto a este último tema, en 1992 escribió la novela "En posesión del secreto de la alegría", en la que narra la historia de Tashi, una mujer africana de la tribu Olinkan (de ficción) que decide someterse a la circuncisión femenina y examina tanto las razones de su decisión como las consecuencias que se derivan de ella.

De su trayectoria, su manera de ser visible a través de la escritura y su lucha reciente contra la mutilación genital femenina, en "Libres. Ciudadanas del mundo", Carmen Alborch concluye que la resistencia es uno de los lemas -incansables- que Alice Walker propone como el secreto de la alegría. Una manera de dignificar la vida "ante los oprobios, la humillación y la degradación física, moral y espiritual que sufren las mujeres mutiladas" en África.

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