Cáncer de colon: detectable por el olfato canino

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Los perros son capaces de identificar, a través de su olfato, el cáncer de colon. Al menos esto es lo que revela un estudio publicado en la revista Gut. Hasta ahora se había comprobado que podían detectar tumores de pulmón, mama, vejiga o melanomas, pero ahora hay que sumar también el cáncer de colon.

La protagonista de la investigación ha sido una hembra de labrador de ocho años. Los investigadores han podido observar qué compuestos orgánicos volátiles era capaz de especificar el animal en el aliento de los pacientes afectados y en sus heces, puesto que en la orina ya se conocía esta capacidad de los perros.

La hembra de labrador fue capaz de reconocer a los 48 pacientes con cáncer de colon del estudio.La hembra de labrador fue capaz de reconocer a los 48 pacientes con cáncer de colon del estudio, logrando así una precisión de casi el 99%. Y es que la perra fue capaz de reconocer a los 48 pacientes diagnosticados entre los 258 voluntarios, que pese a estar sanos presentaban pólipos benignos o patologías intestinales que podían haber confundido al animal.

Esta investigación no tiene como objetivo tener una aplicación práctica en las consultas de oncología, puesto que sería caro y poco práctico, sino que se trata de tratar de resolver el carácter biológico del cáncer. Lo que sí se están planteando los científicos es diseñar una nariz artificial que sea capaz de identificar los tumores en sus estadios más precoces.

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