Las 10 mejores historias cortas de F. Scott Fitzgerald que cuestionaron la sociedad de la época

El ensayista, novelista y cuentista F. Scott Fitzgerald (1896-1940) es considerado uno de los escritores más importantes de la historia literaria estadounidense. Autor de textos fundamentales como Tender is the Night  (1934) y  The Great Gatsby (1925), Fitzgerald fue el poeta laureado de la ‘Era del jazz’, un término que popularizó para expresar las actitudes consumistas, económicas y sexuales que cambiaban rápidamente en la década de 1920.

Fitzgerald saltó a la fama por primera vez a los 23 años con la publicación de A este lado del paraíso (1920), y a los 30 años había publicado su obra más famosa,  El gran Gatsby. Sin embargo, su propia vida se vio empañada por el alcoholismo, los problemas financieros y la enfermedad mental de su esposa, y media década después, la Gran Depresión casi había eclipsado sus obras.

Cuando murió en 1940, en gran medida se lo consideró un fracaso, a pesar de haber publicado más de 160 cuentos además de sus otros trabajos, muchos de los cuales todavía se leen y celebran en la actualidad.

Aquí hay una selección de las 10 mejores historias cortas de F. Scott Fitzgerald, según HistoryHit.

1920

Bernice Bobs Su Cabello

Una sátira mordaz sobre la cruel vigilancia de las jóvenes estadounidenses privilegiadas,  Bernice Bobs Her Hair se centra en una mujer joven que se corta el cabello para hacerse más popular entre los hombres. El cabello de Bernice representa el cambio de actitud hacia la feminidad durante la era flapper, que apreciaba las figuras y los cortes de cabello más «juveniles», en lugar de los estilos más tradicionalmente «femeninos» que usaba la generación anterior. Los peinados más cortos se asociaron con más libertad. Esto se enfatiza cuando un personaje menciona a Louisa May Alcott , a lo que el personaje Marjorie Harvey responde: ‘¡Oh, por favor, no cites a Mujercitas! ¿Qué chica moderna podría vivir como esas hembras tontas?’

El palacio de hielo

El Palacio de Hielo se basa en un palacio de hielo real que apareció en el Carnaval de Invierno de 1887 en St. Paul, Minnesota, donde nació Fitzgerald. Considerada como una de las obras más abiertamente modernistas de Fitzgerald, la novela sigue a Sally Happer, una joven de Georgia que viaja al norte para encontrarse con la familia de su prometido. Mientras está en el palacio de hielo, Happer tiene una epifanía que la obliga a cuestionar su actitud hacia su prometido y superar su desilusión con el norte. Al igual que muchos de los personajes de Fitzgerald, The Ice Palace presenta a una protagonista que conscientemente se rebela contra las ideas victorianas sobre la feminidad.

El pirata en alta mar

The Offshore Pirate gira en torno a la aventura de una joven rica llamada Ardita con piratas. Se la describe como emocionada por tener una aventura, porque su visión de la vida es, por lo demás, muy negativa. Los piratas compiten por el afecto de Ardita, lo que refleja la propia indignidad percibida de Fitzgerald cuando compite por la mano de su futura esposa, Zelda. La forma en que está escrito el cuento refleja la propia ingenuidad de Ardita, ya que el lector es engañado de manera similar por su plan. Sin embargo, finalmente su tío la salva de una mala pareja, lo que enfatiza que aunque la época fue testigo del surgimiento de un cambio político y social para las mujeres, Fitzgerald sugiere que ciertas actitudes nuevas eran miopes y egoístas.

May Day

May Day se basa en parte en algunos eventos que Fitzgerald experimentó en la ciudad de Nueva York. La historia presenta temas de juventud perdida, riqueza y dos tramas distintas pero interrelacionadas que el autor revisó numerosas veces a lo largo de su carrera. Ambientada el 1 de mayo de 1919, día en el que se produjeron violentas protestas a favor de los derechos de las ‘clases bajas’, la historia corta sigue a un grupo privilegiado de exalumnos de Yale que se reúnen para bailar. Examina las consecuencias de la devastación de la Primera Guerra Mundial , así como la histeria que marcó el comienzo de la Era del Jazz.

El curioso caso de Benjamín Button

Probablemente el cuento más famoso de Fitzgerald, ya que fue adaptado para la pantalla grande en 2008 por David Fincher, El curioso caso de Benjamin Button cuenta la historia del personaje principal que nace en 1869 como un hombre de 70 años y luego envejece. hacia atrás hasta que muere como un bebé. Él es el forastero definitivo, que vive la vida en una trayectoria alternativa y opuesta a todos los demás. El cuento tiene como objetivo desafiar la idea de que la vida podría ser mejor si pudiéramos borrar todo el dolor; los personajes transmiten mensajes filosóficos que, en última instancia, le recuerdan al lector que debe apreciar cada día.

Sueños de invierno

Winter Dreams es ampliamente considerado como uno de los mejores trabajos de Fitzgerald. Los temas de pérdida e ilusiones juveniles se basan en gran medida en la propia vida del autor, debido a su propia incapacidad para seducir a la socialité Ginevra King, quien más tarde se convirtió en la base del personaje de Daisy Buchanan en El gran Gatsby. La historia sigue a un joven de Minnesota que trabaja en un club de golf local, le rompen el corazón y luego se va a luchar en la Primera Guerra Mundial. Prefigura El gran Gatsby , y está más estrechamente asociado con la novela que con cualquier otra obra de Fitzgerald, ya que se centra en el enamoramiento romántico y el ascenso social del personaje central.

El diamante tan grande como el Ritz

The Diamond as Big as the Ritz parodia la asombrosa riqueza amasada por magnates como John D. Rockefeller en los Estados Unidos de la década de 1920. Cuenta la historia fantástica de un hombre llamado Braddock Washington que vive en un diamante del tamaño de una montaña en las Montañas Rocosas de Montana, que de hecho es más grande que el hotel Ritz. La ironía es que el valor neto de Washington está lejos de ser estable, por lo que si el diamante se ofreciera a la venta, el mercado colapsaría. Igualmente, no hay suficiente riqueza en el mundo para comprar el diamante. Como resultado, Washington debe hacer todo lo posible para mantener en secreto la existencia del diamante. En el cuento, Fitzgerald satiriza a aquellos que hacen todo lo posible para preservar sus ridículas cantidades de riqueza, mientras cuestiona la naturaleza transitoria y abstracta del dinero mismo.

1926

Sangre fría y caliente

El matrimonio Jim y Jaqueline Mathers han ahorrado todo su dinero para el inminente nacimiento de su hijo. Sin embargo, Jim es un hombre generoso que siempre tiene como objetivo apoyar a los necesitados; se preocupa por amigos y extraños por igual, presta dinero sin pensarlo dos veces y no pone a su familia primero. Jim finalmente escucha las súplicas de su esposa de que él la apoye a ella y a su hijo por nacer primero, lo que le duele. Sin embargo, nunca se da cuenta de que al regalar su dinero, él mismo podría convertirse en alguien necesitado. Aquí, Fitzgerald llama la atención sobre la naturaleza superficial, egoísta y consumista de los Estados Unidos de la década de 1920 en contraste con la generosidad quizás ingenua del protagonista.

1931

Babilonia revisitada

A diferencia de las obras de Fitzgerald que representan la era del jazz de la década de 1920, este cuento examina las consecuencias del desplome de Wall Street de 1929 , aunque contiene escenas retrospectivas de los años hedonistas de principios de la década. La historia sigue a Charlie Wales, un hombre atormentado por sus errores del pasado desde que su extravagancia le costó a él y a su familia sus ahorros y lo llevó a un sanatorio. Fitzgerald usa el deterioro de la relación entre Wales, su esposa y su hija para llamar la atención sobre el costo de una vida descuidada y extravagante sobre valores menos tangibles como la familia.

1939

La década perdida

Una de las obras más cortas de Fitzgerald,  The Lost Decade , examina los efectos de la bebida y cómo lleva a las personas a olvidarse de su entorno, a aislarse de la realidad y perder el contacto consigo mismas. Publicado solo un año antes de la muerte de Fitzgerald, el cuento es en gran medida paralelo a la propia lucha del autor contra el alcoholismo, así como a sus sentimientos de aislamiento social y falta de apreciación de lo cotidiano. En diciembre de 1940, Fitzgerald murió, creyéndose un fracaso y percibido por quienes lo rodeaban como un alcohólico acabado, la encarnación de la antigua decadencia de la Era del Jazz.

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