La felicidad mejora la calidad de vida

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En iguales condiciones, las personas felices tienden a vivir más y mejor que las infelices. Investigadores de la Universidad de Illinois revisaron más de 160 estudios, y hallaron evidencias “claras y convincentes” que las personas felices tienden a tener mejor salud.

Analizaron los estudios a largo plazo de los sujetos humanos, los animales de experimentación y ensayos en humanos, y los estudios que evalúan el estado de salud de la gente destacó por fenómenos naturales. Su autor principal,  es el profesor emérito de psicología Ed Diener, que también es científico senior de la Organización Gallup, de Princeton, Nueva Jersey.

"La conclusión general de cada tipo de estudio es que el bienestar subjetivo, contribuye a la longevidad y mejor salud entre la población sana". "Se revisaron ocho tipos diferentes de estudios", dijo Diener. "Y la conclusión general de cada tipo de estudio es que el bienestar subjetivo -es decir, un sentimiento positivo acerca de su vida, no estresado, no deprimido-, contribuye tanto a la longevidad y mejor salud entre la población sana".

Ejemplos
Un estudio que siguió a casi 5.000 estudiantes universitarios de más de 40 años, por ejemplo, encontró que aquellos estudiantes que fueron más pesimistas  tienden a morir más jóvenes que sus compañeros. Un estudio incluso a más largo plazo que dio seguimiento a 180 monjas católicas de la edad adulta temprana hasta la vejez encontró que los que escribieron autobiografías positivos en sus 20 años de edad tienden a sobrevivir a los que escribieron las cuentas más negativa de sus jóvenes vidas.

Hubo algunas excepciones, pero en la mayoría de los estudios a largo plazo, los investigadores encontraron que la  ansiedad, la depresión, la falta de disfrute de las actividades diarias y el pesimismo están asociados con mayores tasas de enfermedad y una vida útil más corta.

Los animales también
Los estudios en animales también demuestran un fuerte vínculo entre el estrés y la mala salud. Los experimentos en los que los animales reciben la misma atención, pero difieren en sus niveles de estrés (como resultado de una abundancia de compañeras de nido en sus jaulas, por ejemplo) han encontrado que los animales estresados son más susceptibles a las enfermedades del corazón, tienen sistemas inmunológicos más débiles y tienden a mueren más jóvenes que los que viven en menos condiciones de hacinamiento.

Hormonas
Los experimentos de laboratorio en seres humanos han encontrado que los estados de ánimo positivos reducen la presencia de hormonas relacionadas con el estrés, aumentan la función inmune y promueven la pronta recuperación del corazón después del esfuerzo. En otros estudios, los conflictos conyugales y la hostilidad en las parejas casadas se asociaron con la curación lenta de las heridas y una peor respuesta inmune.

"Todos estos diferentes tipos de estudios apuntan a la misma conclusión: que la longevidad de la salud y, a continuación, a su vez están influenciados por nuestros estados de ánimo", dijo Diener.

Felices y sanos
Aunque la felicidad no puede por sí misma prevenir o curar la enfermedad, la evidencia de que las emociones positivas y el disfrute de la vida contribuyen a una mejor salud y una vida útil más larga es más fuerte que los datos que vinculan la obesidad con reducción de la longevidad.

Las recomendaciones actuales de la salud se centran en cuatro cosas: evitar la obesidad, comer bien, no fumar y hacer ejercicio. Puede ser el momento de añadir "ser felices y evitar la ira y la depresión crónica" a la lista.

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