Una experiencia en contacto con el agua

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África tiene un corazón de agua. Esto lo sabe Giulio Togni, Director General del Hotel The Royal Livingstone (Cataratas Victoria, Zambia). Con él, llega el anuncio del inicio del verano y también la estación ideal para vivir la gran experiencia del descubrimiento de Zambia desde la perspectiva del agua.

En Zambia, el gran protagonista es el río Zambeze: el 4º río más lago de África, que nace en el nordeste del país y atraviesa Angola, Botswana, Zimbabwe y Mozambique para desembocar tras 2.500 km, en el océano Índico. El propio nombre del país, Zambia, es un homenaje al río Zambeze, considerado el “río de la vida” y que alberga, según los autóctonos, el espíritu Nyami, que asegura pescado y agua para la fauna y los campos de cultivo.

Con el comienzo de la estación estival, Zambia, en el corazón de África,  ofrece vivir una experiencia con el agua desde otra perspectiva completamente diferente

El salto del Zambeze, de más de 100 metros de caída y 2 km de ancho, crea así el impresionante espectáculo de las Cataratas Victoria, la mayor caída de agua del planeta y una de las 7 maravillas del mundo. El característico “humo que truena”, es la nube de vapor que sube desde las Cataratas a 1.600 m de altura y que es visible a  40 km, es la magia que rodea al Hotel The Royal Livingstone (5* G.L). Este hotel, que tiene el encanto colonial y la elegancia atemporal, se encuentra a orillas del río, a un paso de las Cataratas Victoria y que en 2011 celebra su décimo aniversario. En su jardín, habitan libremente cebras, jirafas y monos y son los compañeros de viaje de los invitados de Sun International. 

La propuesta del Hotel The Royal Livingstone es vivir África desde la perspectiva del agua. Comenzamos por el traslado en taxi acuático, la opción más sugerente para llegar directamente al hotel desde el aeropuerto, navegando por el río Zambeze e inmersos en la majestuosidad del gran río. En el hotel los invitados serán recibidos en la terraza flotante de teka por el mayordomo personal que les ofrecerá un masaje de manos como bienvenida.

Otra de las experiencias que no hay que perderse es el safari acuático por el río, a bordo de una pequeña embarcación e inmersos en los sonidos de la naturaleza, los invitados, acompañados por un guía local, observarán la vida animal del río como cocodrilos e hipopótamos, una gran variedad de pájaros de colores, así como elefantes, jirafas, antílopes, cebras, facóceros y rinocerontes que atraviesan el río o que van a beber.

El verano es la mejor estación para explorar la Isla Livingstone, situada en medio del río Zambeze a la que se accede en pocos minutos en barco desde el hotel. Desde esta ubicación privilegiada se admira el escenario de las Cataratas, justo a un paso del “gran salto”. La pequeña isla puede acoger tan solo a 16 personas para tomar un desayuno o el té vespertino.

También está inspirado en el agua y en la tradición, los completos tratamientos de belleza que se realizan en las pequeñas carpas a la orilla del río donde, al son de la corriente podemos elegir el tratamiento Ukuchina, uno de los más antiguos de África, eficaz para desintoxicar el cuerpo, o el Lwindi, ritual de bienestar y belleza que en la antigüedad estaba reservado a las princesas antes de su boda. 

No se trata solo de contemplar la naturaleza, sino también de realizar actividades en un escenario natural. Se pueden vivir experiencias memorables como el rafting, el bungee-jumping, remar en canoa o introducirse a la pesca.   La puesta de sol es el momento ideal para vivir la magia del agua a bordo del African Queen la embarcación que lleva a los visitantes por el río en un crucero que permite observar la vida del río y su entorno, con los animales que lo visitan para beber.

La puesta de sol también es el momento ideal para admirar el los colores del cielo africano y tomarse una bebida en la terraza flotante de teka del hotel, que ofrece un punto de observación y relax inigualables. En este momento, las Cataratas alcanzan su máximo esplendor y se puede revivir la experiencia de David Livingstone, el primer europeo que las descubrió en 1855.

No se trata solo de contemplar la naturaleza, sino también de realizar actividades en un escenario natural. Los amantes de la adrenalina y los deportes más activos pueden vivir experiencias memorables como el rafting por el Zambeze, el bungee-jumping, remar en canoa o introducirse a la pesca.  

Kuoni propone un paquete de viaje que incluye: vuelo de ida y vuelta Johannesburgo/Livingstone, traslado desde/al aeropuerto, 2 noches en régimen de AD en el Hotel The Royal Livingstone (5* G.L.) visita de las cataratas desde Zambia y mini crucero por el río Zambeze (a partir de 764€ por persona en habitación doble).  

Sun International (www.suninternational.com), líder del sector hotelero en el África, fue creada en 1977 y actualmente cotiza en la Bolsa de Johannesburgo, es el mayor grupo de servicios turísticos del continente africano y Austral con un total de 23 hoteles en Sudáfrica, Zambia, Botswana, Namibia, Lesoto, Suazilandia y Nigeria. Desde Madrid, IBERIA ofrece 5 vuelos semanales a Johannesburgo con una duración aproximada de 10 horas. Sudáfrica disfruta del mismo uso horario con respecto a España de Marzo a Octubre y sólo tiene una hora más de diferencia de Octubre a Marzo por lo que es un destino sin jet-lag. En 2011, el Hotel The  Royal Livingstone y The Zambezi Sun, ambos en las Cataratas Victoria (Zambia), celebran su 10° aniversario.

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