Contra el calor, lo mejor es prevenir

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Ante la ola de calor que nos invade, y los días de calor que aún quedan, es conveniente saber algunas recomendaciones a seguir para evitar lipotimias, mareos y casos de deshidratación que se pueden agravar hasta provocar golpes de calor. El Ministerio de Sanidad y Consumo ha lanzado el lema "Combatir el calor está en tus manos", la campaña estival de este año ante las altas temperaturas que ya han empezado a asolar el país.

Las olas de calor tienen consecuencias muy negativas tanto humanas como económicas. Afectan principalmente a personas mayores, niños pequeños y personas con enfermedades crónicas, quienes deben tomar precauciones específicas, pero también repercute en la economía del país, sobre todo en la agricultura y la ganadería. En periodos de temperaturas muy altas aumenta la probabilidad de incendios, se estropean los cultivos, se incrementan los casos de lipotimias y deshidrataciones y se diagnostican más casos de alergias e insomnio que en otras épocas del año.

Los grupos de mayor riesgo: niños menores de cuatro años, ancianos, sobre todo los que viven solos o son dependientes, personas con enfermedades crónicas o que toman medicación y quienes realizan esfuerzos físicos en el exterior. El Ministerio de Sanidad y Consumo lanza cada año con la llegada del verano campañas informativas con recomendaciones y medidas de prevención. El Plan de Prevención oficial, en el que se recogen los protocolos de actuación para casos de temperaturas muy altas, incluye documentación sobre el uso de los medicamentos en estas situaciones. Está enfocado a los tres grupos de mayor riesgo que se pueden ver afectados por el exceso de calor: los niños menores de cuatro años, los ancianos, sobre todo los que viven solos o son dependientes, personas con enfermedades crónicas (cardiopatías, enfermedades respiratorias o diabetes) o que toman medicación y quienes realizan esfuerzos físicos en el exterior sea por trabajo o por deporte.

Algunos consejos
En la calle:
* Buscar la sombra
* Evite salir a la calle de 12:00h a 16:00 horas
* Protéjase de la exposición directa al sol: hay que llevar siempre una gorra o sombrero, utilizar ropa ligera, de algodón y no ajustada
* Si necesita salir en las horas de más calor, protéjase la piel del sol con un índice de protección solar mínimo de 15 que deberá aplicarse 30 minutos antes de salir.
* Mojarse ligeramente la cara y la ropa
* Evitar en lo posible la actividad física intensa durante las horas de más calor y aprovechar las primeras horas de la mañana o al atardecer para practicar el deporte favorito.
* Evitar los trayectos en coche durante las horas de más sol. En caso de estar estacionados, nadie debe quedarse en el coche cerrado, ni ancianos, niños o enfermos crónicos.

Dentro de casa:
* Cerrar las persianas cuando el sol incida de forma directa sobre la ventana.
* Abrir las ventanas durante la noche.
* Refrescar el ambiente con ventiladores y aire acondicionado, siempre y cuando se haga un uso racional del mismo. Cada grado que se baje la temperatura supone un incremento de consumo de energía del 7%.

Algunos consejos son aumentar la ingestión de líquidos aunque no se tenga sed y asegurarse de que niños y ancianos beban abundantes líquidos; la alimentación, mejor a base de ensaladas, zumos caseros, verduras y fruta frescas; y prestar especial atención a la medicación crónica.Cuidado personal:
* Aumente la ingestión de líquidos (agua y zumos) aunque no se tenga sed, con independencia de la actividad física que se realice. Si sigue un tratamiento diurético o le han restringido la ingesta de líquidos, debe consultar al profesional sanitario qué cantidad de líquido puede beber durante los días más calurosos.
* Evite el consumo de bebidas alcohólicas y limitar aquéllas con cafeína o con gran cantidad de azúcar, puesto que hacen perder más líquido corporal.
* Asegúrese de que niños y ancianos beban abundantes líquidos.
* Prescinda de las comidas calientes y con muchas calorías. Es preferible la alimentación a base de ensaladas, zumos caseros, verduras y fruta frescas, ya que ayudan a reponer las sales perdidas por el sudor corporal.
* Preste especial atención a la medicación crónica: los tranquilizantes, los diuréticos y otros fármacos pueden inducir a cambios fisiológicos que recomienden un cambio de pauta. Hay que mantener los fármacos en un lugar fresco para evitar alterar su composición y efecto.

Cruz Roja ha habilitado un teléfono de Atención al Ciudadano (900 22 22 99) -disponible 24 horas al día- que actúa como referencia para todo el Operativo del Plan al que se le dará la máxima difusión a la población en general y, en particular, al grupo de población con más riesgo. En este teléfono también se ofrecen recomendaciones para prevenir los efectos adversos como consecuencia de las altas temperaturas.

Se aconseja poner especial atención a síntomas como el cansancio y signos de deshidratación. Si la situación del enfermo empeora, se pueden llegar al llamado "golpe de calor", con cefalea intensa, náuseas, somnolencia, convulsiones e incluso pérdida de conocimiento, que puede llevar incluso a la muerte de la persona.

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